領民と偕(とも)に楽しむ場として造られた世界第2位の広さをもつ偕楽園

日本の伝統文化 茨城県編です。茨城県には岡山県の後楽園、石川県の兼六園と並んで日本三名園に数えられる偕楽園があります。あまり知られていませんが偕楽園の面積はニューヨークのセントラルパークに次いで世界2位の広さです。

偕楽園は1841年(天保12年)に着工して翌年に開園しています。領民と偕(とも)に楽しむ場として名づけられているのです。

偕楽園では梅林や梅が有名ですが、領民に梅を楽しんでもらうだけの目的ではなく、飢餓と軍用に備えるために植えられた言われています。

偕楽園の正式な入り口である旧来の表門は、敷地の北西側に位置しており、この表門は黒塗りであることから「黒門」とも呼ばれている。表門から園内に入り、「一の木戸」と呼ばれる門を潜ると、偕楽園の西半分を構成するモウソウチク(孟宗竹)やスギ(杉)の鬱蒼した林の中を進む道が続いている。この道に沿って東へと進み、幾つかの門を経由して好文亭へと至ると風景が一転し、千波湖を一望する高台に位置する、明るく華やかな一面の梅林へと到着する。

好文亭付近には、偕楽園創設の趣旨を記した石碑「偕楽園記の碑」があり、自然界の陰と陽の調和についての説明がある。偕楽園は西半分に位置する杉や竹の林が陰の世界を、北東の梅林が陽の世界を表すことで、園全体で陰陽の世界を体現しているともいわれ、表門から入ってこそ園の設計に沿った、偕楽園本来の魅力を堪能することができるのだと解釈する説もある。

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